La Cúrcuma: Beneficios y Propiedades

La Cúrcuma: Beneficios y Propiedades

La cúrcuma (cúrcuma longa) o “turmeric” en inglés es una raíz parecida al jengibre muy usada en la cocina de la India y en la medicina ayurvédica. Se cultiva en la India y el sudeste asiático, también se produce muy bien en climas tropicales incluyendo el Caribe.

Se le considera el “oro en polvo” de la India y es la responsable de darle el color amarillo intenso al Curry (mezcla de especias que se prepara en la cocina de la India). Es una especia altamente beneficiosa que puede ser consumida a diario sin efectos secundarios.

(Cúrcuma pulverizada de mi huerto)

 

Beneficios y Propiedades:

Es ampliamente conocido que el principal componente activo de la Cúrcuma es la curcumina, sin embargo, se sabe que la cúrcuma tiene más de 300 componentes activos1; de los cuales podemos mencionar la ciclocurcumina, curcúmenes, turmerina, turmerona y turmeronol. Existen algunos estudios que han comparado la curcumina con la cúrcuma (el alimento completo) de los cuales se llegó a la conclusión de que la cúrcuma como alimento completo ⏤y no la curcumina sola⏤ es más efectiva contra los distintos tipos de cáncer como leucemia, cáncer colorrectal, páncreas, mieloma múltiple, entre otros1. Por lo que la idea de consumir cúrcuma en su estado natural y completo es mejor opción que un suplemento en forma de pastillas o cápsulas2.

Como las investigaciones se han enfocado en el componente activo curcumina, existe amplia documentación científica que ha demostrado que el combinar la curcumina con pimienta negra3 aumenta su absorción hasta un 2,000%4. Su eficacia también se incrementa si se toma junto al té verde o si se consume en su estado natural, fresca, seca o pulverizada ya que los aceites naturales de la raíz fresca o en polvo pueden incrementar la biodisponibilidad de la curcumina 7 u 8 veces5. Para incrementar la biodisponibilidad de la curcumina con la pimienta negra basta con una pizca de pimienta negra (1/20 cucharadita)5Resulta interesante que en India la cúrcuma la preparan precisamente con grasa y pimienta negra incluso antes de que se hicieran estas investigaciones científicas. La sabiduría y conocimientos ancestrales permiten que estas coincidencias ocurran para bien de la población.

La cúrcuma es un antiinflamatoriopotente, contiene ácido Salicílico que es el ingrediente activo principal de la Aspirina el cual también está presente en todas las frutas y vegetales, sin embargo, las hierbas y las especias contienen las concentraciones más altas.Entre ellos podemos mencionar el chile en polvo, la paprika, el comino y por supuesto la cúrcuma.  

Esta raíz tiene enormes beneficios para los pacientes con cáncer. Es capaz de parar el crecimiento de todas las células tumorales de:

  • Ovario8
  • Mama9
  • Útero10
  • Colon11
  • Próstata12
  • Estómago13
  • Entre otros cánceres*.

(Cúrcuma fresca y pulverizada de mi huerto)


Otros beneficios y propiedades a parte del cáncer:

Estimula el sistema inmune14 lo que la hace idónea a la hora de combatir distintas enfermedades.

Ya que esta especia es un antiinflamatorio6 potente es especialmente recomendada para enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide15, la artrosis y la enfermedad periodontal16, por otro lado, también reduce el dolor postoperatorio y la fatiga después de una cirugía17.

Ha demostrado prevenir el párkinson18 y el alzheimer19, 20, así como enfermedades cardiovasculares21 y gastrointestinales22. Es efectiva contra el lupus23 y con su consumo regular evita que personas prediabéticas terminen con diabetes tipo dos24, no obstante, también es efectiva para las personas que ya tienen la enfermedad25. También se ha utilizado de forma externa como ungüento sobre lesiones cutáneas cancerosas26 con éxito. La cúrcuma es antioxidante27, previniendo el daño del ADN en las células y el envejecimiento de la piel que provocan los radicales libres.

Hay quienes utilizan la cúrcuma en polvo para blanquear los dientes o como parte de los ingredientes que componen la pasta dental. Para comprobarlo, debes experimentarlo por ti mismo y ver qué resultados obtienes. También existen recetas de mascarillas para el rostro utilizando el polvo de cúrcuma. Esto no suena como una mala idea, puesto que se ha utilizado sobre lesiones cutáneas malignas con éxito.

 

 

La cúrcuma pinta todo lo que toca, por lo que si vas a pelarla o cortarla en su estado fresco debes proteger tus manos pues con mucha probabilidad te pintarás de “oro”.  También notarás que tus paños, platos y utensilios de cocina se tornarán de este color.

 

Cómo utilizarla en la cocina:

La cúrcuma se puede utilizar como parte de los ingredientes de nuestras sopas, guisos, habichuelas (frijoles), arroces, tofu, batidas o bebidas calientes. Hay quienes consideran el sabor de esta especia como uno fuerte que puede cambiar el sabor de lo que estés preparando, sin embargo, te recomiendo experimentar antes y ajustar las cantidades de acuerdo a tus gustos o preferencias.

(Cúrcuma fresca y pulverizada de mi huerto)


Dónde conseguirla:

Hoy en día se consigue fácilmente en tiendas especializadas en productos naturales en formato de polvo, pastillas o cápsulas, estas últimas suelen estar combinadas con pimienta negra para aumentar la absorción. Los rizomas (raíces) se pueden conseguir con facilidad en colmados, supermercados o mercados ecológicos. Dado a su auge actual, conseguirla en su estado fresco suele ser más costoso que comprarla procesada en polvo.

Si tienes la posibilidad de sembrarla en el lugar donde vives, hazlo, no hay nada mejor que cosecharla. Comparo el ejercicio de cultivar la cúrcuma como una cajita de sorpresas: nunca sabes lo que saldrá de debajo de la tierra. Es muy emocionante encontrarse con la “sorpresa” mientras escarbas. Una vez obtienes tu cosecha de cúrcuma puedes congelarla o pulverizarla para tu propio uso. Actualmente practico la segunda opción y he de decir que el polvo de cúrcuma que obtengo es miles de veces mejor que el que venden en cualquier tienda, esto en términos de frescura, sabor, olor y color. Contemplo escribir un artículo sobre este proceso en el futuro, así que pendientes.

(Cúrcuma pulverizada de mi huerto)

 

¿Conocías de estos beneficios y propiedades de la Cúrcuma?

¿Cómo la utilizas?

 

Bibliografía y Referencias:

B B Aggarwal, W Yuan, S Li, S C Gupta. Curcumin-free turmeric exhibits anti-inflammatory and anticancer activities: Identification of novel components of turmeric. Mol Nutr Food Res. 2013 Sep;57(9):1529-42.

2 I Hoffman. Transcending reductionism in nutrition research. Am J Clin Nutr. 2003 Sep;78(3 Suppl):514S-516S.

3 C. K. Atal, R. K. Dubey, J. Singh. Biochemical basis of enhanced drug bioavailability by piperine: Evidence that piperine is a potent inhibitor of drug metabolism. J. Pharmacol. Exp. Ther. 1985 232(1):258 – 262.

4 G. Shoba, D. Joy, T. Joseph, M. Majeed, R. Rajendran, P. S. Srinivas. Influence of piperine on the pharmacokinetics of curcumin in animals and human volunteers. Planta Med. 1998 64(4):353 – 356.

5 P. Anand, A. B. Kunnumakkara, R. A. Newman, B. B. Aggarwal. Bioavailability of curcumin: Problems and promises. Mol. Pharm. 2007 4(6):807 – 818.

6 Basnet P, Skalko-Basnet N. Curcumin: an anti-inflammatory molecule from a curry spice on the path to cancer treatment. Molecules. Jun 3; 16(6):4567-98.

7 Duthie GG, Wood AD. Natural salicylates: foods, functions and disease prevention. Food Funct. 2011 Sep;2(9):515-20.

8 Zhang X, et al. A novel mono-carbonyl analogue of curcumin induces apoptosis in ovarian carcinoma cells via endoplasmic reticulum stress and reactive oxygen species production. Mol Med Report. 2012 Mar;39(3):283-99.

9 Bayet-Robert M, Kwiatkowski F, Leheurteur M, et al. Phase I dose escalation trial of docetaxel plus curcumin in patient with advanced and metastatic breast cancer. Cancer Biol Ther. 2010 Jan; 9 (1): 8-14.

10 Tze Fang Wong et al. Curcumin disrupts uterine leiomyosarcoma cells through AKT-mTOR pathway inhibition. Gynecologic Oncology. 2011 Jul; 122(1): 141-8

11 Lu JJ. Cai YJ. Ding J. Curcumin induces DNA damage and caffeine-insensitive cell cycle arrest in colorectal carcinoma HCT116 cell. Mol all Biochem. 2011 Aug; 354 (1-2): 247-52.

12 Teiten MH, et al. Anti-proliferative potential of curcumin in androgen-dependent prostate cancer cells occurs through modulation of the Wingless signaling pathway. Int J Oncol. 2011 Mar;38(3):603-11.

13 Prakibwong S, et al. Curcumin suppresses proliferation and induces apoptosis in human biliary cancer cells through modulation of multiple cell signaling pathways. Carcinogenesis. 2011 Sep;32(9):1372-80.

14 Que GG, et al. Evaluation of in vitro anti-proliferative and immunomodulatory activities of compounds isolated from Curcuma longa. Food Chem Toxicol. 2010 Aug-Sep;48(8-9):2011-20.

15 B. Chandran, A. Goel. A randomized, pilot study to assess the efficacy and safety of curcumin in patients with active rheumatoid arthritis. Phytother Res. 2012 26(11):1719 – 1725.

16Guimarães MR, et al. Potent anti-inflammatory effects of systemically administered curcumin modulate periodontal disease in vivo. J Periodontal Res. 2011 Apr;46(2):269-79.

17 K A Agarwal, C D Tripathi, B B Agarwal, S Saluja. Efficacy of turmeric (curcumin) in pain and postoperative fatigue after laparoscopic cholecystectomy: a double-blind, randomized placebo-controlled study. Surg Endosc. 2011 Dec;25(12):3805-10.

18 Mythri RB, et al. Glutamoyl diester of the dietary polyphenol curcumin offers improved protection against peroxynitrite-mediated nitrosative stress and damage of brain mitochondria in vitro: implications for Parkinson’s disease. Mol Cell Biochem. 2011 Jan;347(1-2):135-43.

19 T Ng, P Chiam, T Lee, H Chua, L Lim, E Kua. Curry consumption and cognitive function in the elderly. Am J Epidemiol. 2006 Nov 1;164(9):898-906.

20 A Monroy, G J Lithgow, S Alavez. Review Article Curcumin and Neurodegenerative Diseases. Biofactors. 2013 Jan-Feb;39(1):122-32.

21 Miriyala S, Panchatcharam M, Rengarajulu P. Cardioprotective effects of curcumin. Adv Exp Med Biol. 2007;595:359-77.

22 Rajasekaran SA, Therapeutic potential of curcumin in gastrointestinal diseases. 2011 Feb 15; 2(1): 1–14.

23 P Khajehdehi, B Zanjaninejad, E Aflaki, M Nazarinia, F Azad, L Malekmakan, G R Dehghanzadeh. Oral supplementation of turmeric decreases proteinuria, hematuria, and systolic blood pressure in patients suffering from relapsing or refractory lupus nephritis: a randomized and placebo-controlled study. J Ren Nutr. 2012 Jan;22(1):50-7.

24 S Chuengsamarn, S Rattanamongkolgul, R Luechapudiporn, C Phisalaphong, S Jirawatnotai. Curcumin extract for prevention of type 2 diabetes. Diabetes Care. 2012 Nov;35(11):2121-7.

25 L X Na, Y Li, H Z Pan, X L Zhou, D J Sun, M Meng, X X Li, C H Sun. Curcuminoids exert glucose-lowering effect in type 2 diabetes by decreasing serum free fatty acids: a double-blind, placebo-controlled trial. Mol Nutr Food Res. 2013 Sep;57(9):1569-77.

26 Kuttan R, Sudheeran PC, Josph CD. Turmeric and curcumin as topical agents in cancer therapy. Tumori. 1987 Feb 28;73(1):29-31.

27 Quiroga A, et al. Anti-breast cancer activity of curcumin on the human oxidation-resistant cells ZR-75-1 with gamma-glutamyltranspeptidase inhibition. J Exp Ther Oncol. 2010;8(3):261-6.

https://nutritionfacts.org

https://www.misrecetasanticancer.com

*Si deseas saber los demás cánceres que puede combatir la cúrcuma, escríbeme un mensaje y con gusto te hago llegar la lista completa.


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