El Jengibre: un rizoma poderoso

El Jengibre: un rizoma poderoso

El jengibre (Zingiber officinale) es un rizoma o tallo subterráneo que crece de forma horizontal debajo de la tierra oriundo de Asia. Se le suele confundir con una raíz, pero no lo es. Las raíces del jengibre salen de los rizomas y son mucho más pequeñas. Es familia de las zingiberáceas a la que también pertenecen la cúrcuma y el cardamomo.

Es un ingrediente muy utilizado en platos asiáticos y de la India, y es sin lugar a dudas un remedio universal para distintos padecimientos físicos. Existen distintas variedades de jengibre, entre ellas está el “chino” que es el que comúnmente se compra en los supermercados y cuyo aspecto es grueso, de sabor no tan picante. En Puerto Rico existe una variedad de jengibre “criollo” que es de tamaño pequeño y de un sabor más potente y picante que la variedad china.

Recuerdo que de pequeña mi tía abuela (de 106 años) lo sembraba y lo utilizaba para hacer muchos “teses” (infusiones) sin nada de azúcar. A mi nunca me gustó porque era muy picante (aunque hoy la historia es diferente). Existen otras variedades menos comerciales y conocidas.

Cultivo:

El jengibre es relativamente fácil de sembrar y cosechar. Bajo mi experiencia, y juzgando el clima tropical del Caribe, le agrada la sombra y el clima húmedo. Por lo que es recomendable sembrarlo bajo algún árbol que le provea sombra y mantenga la humedad en el suelo. Cuando recibe mucho sol sus hojas se doblan lo que es señal de que la planta está sufriendo. Es posible sembrarlo en tiestos. Como todo rizoma, necesita un suelo nutrido y suave para que crezca correctamente. 

Se cosecha cuando sus hojas comienzan a secarse. Si no lo necesitas usar en ese momento, es posible dejarlo bajo tierra para que vuelva a retollar y así tener jengibre por un tiempo prolongado a través de cepas.

Si la siembra es agroecológica donde no se usaron agrotóxicos, es posible usarlo sin pelar su cáscara.

Usos en la cocina y medicinales:

El jengibre es utilizado como un condimento en muchos platos chinos, coreanos y de Asia en general. 

Empezando por el “gari” que es el jengibre encurtido que se utiliza para limpiar el paladar luego de comer sushi. En la India también es ingrediente de diversos platos, entre ellos el “Dhal” de lentejas entre otros guisos y salsas. En Occidente se utiliza para condimentar postres y dulces (galletas, bizcochos, etc.)

Su uso no se limita a fines culinarios únicamente pues se le considera una especia medicinal. Es un ingrediente de vital importancia en la Ayurveda y remedio tradicional para malestares digestivos a través sus infusiones o té.

El jengibre contiene varias sustancias como gingeroles, shogaoles, zingerona y paradol. También incluye aceites volátiles como sesquiterpenos [β-bisaboleno y zingibereno], geranial y neral. Entre los gingeroles y el shogaol, los principales componentes picantes de este rizoma son el 6-gingerol y el 6-shogaol.5 

Estos componentes principales pueden detectarse en el plasma de ratas y seres humanos 1 hora después de su consumo por vía oral. El 6-gingerol y el 6-shogaol se excretan principalmente en la bilis y en la orina.5

Propiedades medicinales:

  • Es ampliamente conocido por sus propiedades digestivas y antiinflamatorias
  • Mejora significativamente el dolor menstrual (si se toma con regularidad)1 y se considera efectivo para contrarrestar las náuseas por mareo, embarazo, quimioterapia, radiación y después de una cirugía.2
  • Investigaciones han demostrado que una cucharadita de jengibre molido al día por 12 semanas, reduce significativamente los niveles de marcadores inflamatorios en el cuerpo así como una disminución en la grasa acumulada en la enfermedad del hígado graso no alcohólico.3
  • En otros estudios se ha demostrado que administrado por 12 semanas (una cucharadita y media al día) ayuda a bajar los niveles glucémicos en pacientes con diabetes tipo 2.4, 5
  • Se comparó el jengibre con la droga Sumatriptan para la migraña, donde los participantes ingirieron un octavo de cucharadita cuando tenían los episodios de dolor de cabeza. El resultado concluyó que ambos, el jengibre y el Sumatriptan funcionaron exactamente igual en términos de alivio y rapidez.6 Lo mejor de todo es que el jengibre es significativamente más barato y no posee efectos secundarios.
  • Es eficaz contra la osteoartritis, en un estudio se comparó el extracto de jengibre y el ibuprofeno para el alivio de los dolores de la osteoartritis y ambos fueron significativamente más efectivos que el placebo en el tratamiento de la osteoartritis.7 Nuevamente, el jengibre demostró ser igual de efectivo que la droga ibuprofeno pero sin los efectos secundarios graves que trae el uso prolongado de la droga (sangrados gastrointestinales, daño en el hígado y riñones, etc.). También es posible utilizarlo de forma tópica para el dolor mediante el uso de compresas o cataplasmas.8
  • También es efectivo contra el dolor muscular. En un estudio se mostró que el consumo diario de jengibre crudo y cocinado (en una bebida o en alguna comida) resultó en reducciones en el dolor muscular después de una lesiones inducidas por hacer ejercicio.9

Estas son solo algunas propiedades medicinales del jengibre. Este rizoma se sigue estudiando, es posible que se le sigan descubriendo cada vez más efectos beneficiosos a la salud.

Otras formas de usar el jengibre:

La forma más común de uso es a través de ingesta oral, en infusiones y en la comida, no obstante, se pueden hacer cataplasmas de jengibre fresco picado para colocarse en las áreas afectadas.

Otra forma de usar el jengibre de forma tópica es a través de su aceite esencial. Yo suelo usarlo en el agua caliente de mis hidroterapias para el dolor menstrual o directamente en la piel diluido en un aceite portador. También es posible encontrar cápsulas de jengibre deshidratado para un consumo más rápido.

¿Conocías todas estas propiedades del jengibre? 

Yo siempre lo intento incorporar en mis infusiones y recetas porque me encanta su sabor y por todas sus propiedades medicinales.

Referencias:

  1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23865123/
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23638927
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27110262/
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25719344/
  5. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352618115000086
  6. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23657930/
  7. https://www.researchgate.net/publication/235007127_Comparing
  8. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24305660/
  9. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20418184/

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